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August 6, 2020

Eines habe ich über die moderne Landwirtschaft gelernt – wir sollten es nicht so machen

A sow and piglet in a sow stall, Italy, 2015

Ein Journalist, der jahrzehntelang gegen ‘Big Ag’ erforscht hat, erklärt, warum der Drang nach billigeren Lebensmitteln zu teuer geworden ist.

Alle Fotos von Jo-Anne McArthur von We Animals

von Andrew Wasley

Als wir leise durch die Bäume gingen, sahen wir das Wasser vor uns aus wie ein künstlicher Fischteich oder vielleicht ein kleiner Stausee. Wir befanden uns in einem Waldstreifen, entlang einer einspurigen Straße, auf dem Weg zu einem riesigen Industriebetrieb. Es war bewölkt, und die hohen Bäume machten den Tag noch düsterer.

Wir waren beauftragt worden, die Bedingungen auf Bauernhöfen zu untersuchen, die britische Supermärkte für eine Fernsehsendung und eine gemeinnützige Kampagne beliefern, und so fanden wir uns in dieser riesigen Schweinefarm in Polen wieder. Die Ankunft ausländischer Fleischunternehmen im Land erwies sich als umstritten. Die Einheimischen waren besorgt über die Umweltfolgen – wie auch über die Auswirkungen auf die kleineren Landwirte -, wenn ein multinationaler Fleischkonzern vor ihrer Haustür auftauchte.

Wir waren am Tag zuvor angekommen und schliefen sehr wenig, bevor wir stundenlang aufs Land fuhren. Ich war nervös, ein wenig nervös und hatte Kopfschmerzen von einer Nacht auf einer klumpigen, ungewohnten Matratze. Wir wussten, dass der Hof hier irgendwo in der Nähe war, waren uns aber nicht sicher, in welche Richtung wir fahren sollten. Und dann erblickten wir vor uns, durch die Bäume hindurch, den See. Zur gleichen Zeit erreichte uns der Geruch: ein entsetzlicher Gestank, einer der schlimmsten Gerüche, die mir je in meinem Leben begegnet sind.

Dies war kein See. Es war eine offene Senkgrube, eine riesige Lagune voller Abfälle aus der Schweinefarm. Unter der Oberfläche schwammen die Leichen von Schweinen in verschiedenen Stadien der Verwesung. Durch den Dreck konnten wir Schnauzen und Ringelschwänze sehen.

Überall schwammen die Überreste der Massentierhaltung – Plastikspritzenhülsen, Nadeln und weiße Klinikhandschuhe – in dem ranzigen Tümpel und wurden auf angrenzendem Ackerland entsorgt. Es war das erste Mal, dass ich eine Massentierhaltung betreten habe. Es war ein Moment, den ich nie vergessen werde.

Ich wuchs hauptsächlich in Städten und Gemeinden auf. Meine Erfahrung mit der Landwirtschaft beschränkte sich auf die Pflichtschule, auf Pfadfinderbesuche in der örtlichen Molkerei oder auf das Vieh, dem man bei Familienausflügen auf dem Land begegnen konnte.

Ich erinnere mich, dass ich Anfang der 1990er Jahre Fernsehberichte über den BSE-Skandal gesehen und Gespräche über die Gefahren des Rindfleischkonsums gehört habe. Aber ich war noch ein Teenager. Ich hatte wichtigere Dinge, über die ich mir Sorgen machen musste. Doch 2001 ereignete sich die Maul- und Klauenseuche-Katastrophe in ganz Großbritannien mit brennenden Viehhöfen und “Zutritt verboten”-Schildern, die auf dem Land aufgestellt wurden. Dieses Mal habe ich aufgepasst. Die ganze Episode – am Boden zerstörte Landwirte, eine zerrüttete ländliche Wirtschaft, Millionen von gekeulten Nutztieren, politisches Gerangel und endlose Debatten darüber, wer oder was schuld war – machte irgendwie deutlich, dass mit der Art und Weise, wie wir Landwirtschaft betrieben und Lebensmittel produzierten, etwas schief gelaufen war.

Ich ging in den Journalismus und arbeitete freiberuflich für Zeitschriften und Zeitungen. Ende 2003 war ich Mitbegründer einer Mediengruppe – teils Produktionsfirma, teils Detektei -, die Untersuchungen zu Umwelt- und Menschenrechtsfragen sowie zum Tierschutz durchführte. Wir wollten die Taktik der Environmental Investigation Agency (EIA) nutzen, die mit Scheinfirmen, versteckten Kameras und Undercover-Agenten Pionierarbeit geleistet hatte, um den Elfenbeinhandel und den illegalen Holzeinschlag aufzudecken, um als Journalisten und auch für gemeinnützige Gruppen zu arbeiten. Das Geschäft war rege. Die Nachfrage nach unserer Arbeit war groß, und 2005 wurden wir beauftragt, nach Polen zu gehen.

Obwohl wir uns dank der Arbeit von Journalisten wie Felicity Lawrence und Joanna Blythman zunehmend der Art und Weise bewusst wurden, wie unsere Lebensmittel produziert wurden, blieb für mich, wie für die meisten Menschen, die moderne Landwirtschaft eine weit entfernte Abstraktion.

Newborn calf separated from mother at dairy farm
Newborn calf separated from mother at dairy farm

Aber jetzt, hier in Polen, sah ich die Realität. In einem riesigen, fensterlosen Lagerhaus waren Hunderte von Jungschweinen unter dem künstlichen Licht zu sehen: sie bewegten sich, quiekten, fraßen und schissen. Der unverkennbare Hauch von tierischen Abfällen und Chemikalien. Lahme und verletzte Schweine – eines hatte ein anormales Wachstum von der Größe einer Grapefruit, einige sahen abgemagert aus, andere schienen krank – und tote Tiere, die auf dem Boden zurückgelassen wurden, lebende Schweine, die um die Kadaver herumrasselten. An der Wand hingen Schautafeln, auf denen die verendeten Tiere verzeichnet waren – so genannte Mortalitätsaufzeichnungen – und Medikamentenblätter mit Angaben zu den Antibiotika, die eingesetzt werden konnten.

Danach blieb uns der Geruch – auf unserer Kleidung, unserer Haut, unseren Haaren – anscheinend tagelang in Erinnerung.

Warum wurde unsere Nahrung auf diese Weise hergestellt? Es war schockierend, und ich wollte mehr wissen.

Ich habe nun den besten Teil von anderthalb Jahrzehnten damit verbracht, über fast jeden Aspekt der weltweiten Fleischindustrie zu berichten. Es ist eine Reise, die mich zu landwirtschaftlichen Betrieben aller Art und Größe geführt hat, von familiären Kleinbetrieben bis hin zu ausgedehnten konzentrierten Tierfütterungsbetrieben (CAFOs) und zu Schlachthöfen, Viehmärkten, Häfen und Lebensmittelfabriken in zahlreichen Ländern.

In der globalen Fleischindustrie, die von einer Handvoll mächtiger, aber wenig bekannter Konzerne beherrscht wird, herrscht eine weit verbreitete Kultur der Geheimhaltung und mangelnden Rechenschaftspflicht. Um Licht in die dunkleren Ecken der “großen Ag” zu bringen, bedarf es daher monatelanger Recherchen, der Beschaffung von oft unterdrückten Daten und Dokumenten, der Zusammenarbeit mit Informanten und verdeckter Ermittlungen.

In Wirklichkeit geht es oft darum, den Augenblick zu nutzen. Schnell die Kamera durch ein offenes Fenster oder Scheunentor oder ein verschlossenes Tor oder unter einem Drahtzaun hindurch richten. Man filmt, was man vorfindet, zuerst eine Szenenaufnahme, um ein Gefühl von Maßstab und Kontext zu vermitteln, dann Nahaufnahmen, um Details zum Leben zu erwecken.

Manchmal, wenn Sie einem Hinweis auf einen besonders problematischen Bauernhof folgen, kann das, was Sie sehen, beunruhigend sein – ein Haufen toter und sterbender Hühner; eine verbrauchte Milchkuh, die sich auf dem Boden ausbreitet und ihre letzten Atemzüge nimmt; ein verletztes Schaf, das noch lebt und Maden in seinen Wunden hat – begleitet von einem Hintergrund aus ohrenbetäubendem Quietschen oder unablässigem Grunzen von eingesperrtem Vieh oder dem ekelerregenden Geruch von Abfall, während Sie versuchen, sich zu konzentrieren.

Es fühlt sich immer an, als sei man zu lange geblieben, auch wenn es nur Sekunden waren. Man macht sich Sorgen, dass man nicht genug Bilder hat – Bauernhöfe sind zwangsläufig dunkel und der filmischen Schönheit nicht förderlich – und man betet, dass die Kamera ihre Arbeit getan hat.

Oft passiert einfach zu viel, als dass man wüsste, wohin man die Kamera richten soll, z.B. wenn eine Stallladung Hühner zum Schlachten zusammengetrieben wird und die Arbeiter um einen herum im Halbdunkel schwärmen.

Einige der Bauern, die ich im Laufe der Jahre besucht habe, sind froh, dass wir hier sind; sie haben nichts zu verbergen und begrüßen die Gelegenheit, über die Herausforderungen zu sprechen, mit denen man über die Runden kommt. Manchmal – vor allem bei großen, in Unternehmensbesitz befindlichen Farmen oder Schlachthöfen – sind offene Filmaufnahmen keine Option. Man ist auf verdeckte Berichterstattung und versteckte Kameras angewiesen.

Caged hens
Caged hens

Früher konnte man das tun und sich später um die Details kümmern, solange man den gesunden Menschenverstand walten ließ, Biosicherheit und grundlegende Gesundheits- und Sicherheitsregeln einhielt. Heute muss jede verdeckte Berichterstattung im Voraus von Redakteuren und Anwälten genehmigt werden und erfordert viel Formularausfüllen, um sicherzustellen, dass es ein öffentliches Interesse und eine Rechtfertigung gibt. So sollte es sein, aber es macht die Dinge sicherlich komplizierter.

Auf einem Bauernhof lag die Leiche eines Pferdes ausgestreckt auf dem Boden, Blut auf dem Boden sichtbar.

Als Journalist ist es meine Aufgabe, mich von den schlimmsten Bedingungen, von denen ich höre, selbst zu überzeugen. In Italien sah ich auf Bauernhöfen, die “handwerklichen” Parmaschinken liefern, Schweine, die in Batteriehaltung gehalten wurden, mit Tieren, die in Metallkäfigen – Trächtigkeitskisten oder Sauenboxen – eingesperrt waren, die für kürzlich besamte Tiere bestimmt waren. Sie hatten keinen Platz, um sich umzudrehen: Die Käfige waren nicht viel breiter als die Schweine selbst.

In Portugal habe ich gesehen, wie Schweine wiederholt geschlagen und an den Ohren gezerrt wurden, quiekend, auf Transporter geschleppt wurden, bevor sie ihre Reise zur Schlachtung antraten. In Spanien wurden Tausende von Wachteln – die für ihre Eier aufgezogen wurden – in dreckige Käfigbatterien gepfercht, viele hatten Federn verloren, andere waren tot und verrotteten. Auch Kälber, von denen einige tagelang auf Lastwagen transportiert werden mussten, wurden im Rahmen des Kalbfleischhandels in Einzelbuchten eingesperrt.

In Bulgarien besuchte ich primitive Pferde- und Eselfarmen, darunter eine, in der die Tiere mit Seilen und Ketten an der Wand oder am Boden befestigt waren. Einige hatten, wenn überhaupt, nur wenig Stroh oder andere Einstreu. Auf einer Farm lag die Leiche eines Pferdes ausgestreckt im Freien, Blut auf dem Boden sichtbar. Ähnlich sah ich in Kroatien Rinder, die Tag und Nacht in abgedunkelten Ställen angebunden waren und von denen einige nie einen Fuß auf Gras gesetzt hatten.

In Chile sah ich riesige “schwimmende Futterplätze” vor der Küste mit Tausenden von Lachsen, die in Unterwasserkäfige verpackt waren. In Großbritannien – in einer der größten Intensivrinderfarmen des Landes – sahen wir Kühe, die in Exkrementen und anderen Abfällen in überfluteten, schmutzigen Höfen ohne Schutz vor den Elementen zusammengepfercht waren.

Und in Geflügelställen in ganz Europa habe ich immer wieder gesehen, wie Masthühner, Puten, Enten und Gänse in riesigen, überfüllten Ställen ohne Zugang nach draußen zusammengepfercht wurden. Jeden Morgen entfernen die Arbeiter in diesen Betrieben die über Nacht verendeten Vögel. Manchmal eine Handvoll, manchmal Unmengen von Vögeln, die in Haufen auf den Boden geschleudert oder auf Schubkarren geladen werden, und Küken, die entsorgt werden – einige davon noch lebendig – in mit Kadavern vollgestopften Containern.

Diese Szenen illustrieren die virtuelle Wertlosigkeit einzelner Vögel. In manchen Betrieben können jede Woche Hunderte von Vögeln sterben – im Vereinigten Königreich sterben jedes Jahr mehr als eine Million Hühner, bevor sie den Schlachthof erreichen.

A duck farm in Australia 2017
A duck farm in Australia 2017

Die Kette endet nicht auf den Farmen. Die Tiere müssen zu Fleisch verarbeitet werden, und Schlachthöfe wurden trotz angeblich strenger Aufsicht in vielen Ländern wiederholt wegen Grausamkeitsvorwürfen angeklagt.

Ich war in Geflügel- und Kaninchenschlachthöfen. Ich arbeitete undercover in Portugal, wo ich in einem Schlachthof, der auf Spanferkel spezialisiert ist, Aufnahmen machte, die in der Regel im Ganzen gebraten wurden, als beliebter Leckerbissen. Die grafischen Szenen, die wir gedreht haben, sorgten für Aufregung in einem Land, in dem nur wenige Menschen gesehen hatten, wie ihr Fleisch produziert wurde.

Nach dem Entladen wurden die Schweine in einen Betäubungsraum gebracht, in dem sich eine Reihe kleiner Ställe befanden, in denen ein Arbeiter mit einer Zange, die wie eine große Zange aussah, zwischen den quietschenden Tieren stand und ruhig einen Schock auf den Kopf eines jeden von ihnen ausübte, bevor er die Leichen an das sich bewegende Produktionsband fesselte, das sie durch eine Luke in der Wand nach oben beförderte.

Einige zuckten unwillkürlich, nachdem sie an der sich bewegenden Schiene befestigt worden waren, andere schienen bei vollem Bewusstsein zu sein, als sie sich mit offenen Augen und Tritten entlang der Linie in den Tötungsraum bewegten. Hier stieß ein Arbeiter jedem Schwein ein großes Messer in den Hals, so dass ein Schwall von Blut in ein darunter befindliches Tablett schoss und jedes Schwein an den Beinen hielt, als es zu “verbluten” begann.

Der Schlachter bot mir das Messer für den Fall an, dass ich es versuchen wollte. Ich lehnte ab.

Wo Kameras nicht hinkommen, muss man sich auf andere Beweise verlassen können. Unveröffentlichte Berichte britischer Tierärzte und Hygieneinspektoren, die mir detaillierte Angaben zu Tausenden von – anscheinend branchenweiten – Verstößen gegen Tierschutzbestimmungen lieferten, darunter Fälle, in denen Hühner und Schweine lebendig gekocht wurden, nachdem sie in Tanks mit kochend heißem Wasser getaucht worden waren, mit dem die Haut aufgeweicht und Haare oder Federn entfernt wurden.

Broiler chickens Spain 2009
Broiler chickens Spain 2009

Der Geruch und die Geräusche und die frenetische Aktivität eines Schlachthofs lassen einen nicht mehr los. Das Surren der Maschinen, das Klirren der Ketten, die Schreie der Tiere, die Rufe der Arbeiter, der Dampf, das Blut und die Innereien; Kadaver, die auf der Leine schwingen. Die Tiere mögen gestresst sein, aber man fragt sich auch, welche Auswirkungen dies auf die Arbeiter hat, die dies Tag für Tag tun.

Die Auswirkungen dieser industriellen Systeme sind nicht nur auf den Höfen oder in den Schlachthöfen zu spüren. Ich habe die weitreichenderen Auswirkungen der Suche nach Nahrung meilenweit entfernt von den Bauernhöfen gesehen. Tiere, die früher vom Land oder von Abfällen lebten, erhalten heute Säcke mit teurem, industriell hergestelltem Futter; die Notwendigkeit, sie so schnell wie möglich zu mästen, erfordert einen enormen Proteineintrag, und dieses Protein wird aus der ganzen Welt gewonnen.

Soja ist eine Quelle. Ich habe über die bekannten Probleme der Abholzung berichtet, aber ich habe auch über einige der erschreckenden Menschenrechtsverletzungen im Zusammenhang mit der Industrie in Paraguay geschrieben, wo viel Soja für Fabrikfarmen in China und Europa bestimmt war. Bauern- und indigene Organisationen hatten gegen die Übergriffe der Sojafarmen auf ihr Land protestiert. Die Reaktion einiger der Sojafarmer – mit der Unterstützung von Polizei und paramilitärischen Einheiten – war brutal: gewaltsame Vertreibungen, Schüsse und Schläge, die zu zahlreichen Verletzungen und mehreren Toten führten, sowie willkürliche Verhaftungen und Verschwindenlassen.

Fischmehl ist eine weitere Proteinquelle mit eigener Wirkung, wie ich in Peru gesehen habe. Wenige Meter vom geschäftigen Hafen von Chimbote entfernt, am mit Müll übersäten Strand, lagen die Kadaver von etwa sechs Seelöwen, die in der Sonne verfaulten. Ihre normalerweise graue, seidige Haut hatte einen rostigen, orangefarbenen Farbton angenommen. Ein Kadaver, dessen Augen längst verschwunden waren und dessen Zunge aus seinem geschwollenen Körper herausquoll, wimmelte von Fliegen.

Die Seelöwen waren von einheimischen Fischern geschlachtet worden, die sie als Konkurrenten um die schwindenden Fischressourcen in diesem Teil des Pazifiks ansahen. Die Nachfrage nach Sardellen – die für die Verwendung in Fischmehl und Fischöl aufgesaugt wurden – hatte sich auf die natürliche Nahrungskette des Meeres ausgewirkt und die Bestände der zuvor reichlich vorhandenen Arten, die für den menschlichen Verzehr gefangen wurden, verringert.

Vierzig Fischmehlfabriken verarbeiteten Sardellen, die von der städtischen Flotte gefangen wurden, und das Gebiet war zu einem wichtigen Konfliktherd geworden. (Neue Fischmehl-Grenzen in Westafrika und Asien haben sich der Partei angeschlossen und neue Probleme mit sich gebracht).

Ich besuchte eine arme Gemeinde, in der sich mehr als ein Dutzend Frauen und Kinder auf der staubigen, ungepflasterten Straße versammelten, um ihrer Wut über die Verschmutzung durch die Fischmehlfabriken Luft zu machen: Sie behaupteten, sie seien für Asthma, Bronchial- und Hautprobleme, insbesondere bei Kindern, verantwortlich.

Dairy cows wait in line to be milked Spain 2010
Dairy cows wait in line to be milked Spain 2010

Von Anwohnern gefilmtes Filmmaterial zeigte die Bedingungen, unter denen die Anlagen in Betrieb waren: wabernder schwarzer Rauch trieb durch die Straßen, verdunkelte die Sicht und erstickte Passanten. Es sah aus wie die Nachwirkungen einer Bombe.

Nach Ansicht von Umweltschützern wurde das Meer in der Ferrol-Bucht vor Chimbote nun zu einer “toten Zone”, vor allem wegen der Verschmutzung durch die Fischmehlindustrie. Die Anlagen wurden beschuldigt, Proteine, Fette und Öle in die Bucht einzuleiten, sowie verunreinigtes Meerwasser, das während des Prozesses des Pumpens von Fisch vom Schiffsrumpf zur Verarbeitungsanlage verwendet wurde.

Ich erinnere mich, wie ich den Ozean vor uns sah und Wut und Verwirrung darüber empfand, dass er – im wahrsten Sinne des Wortes – vom Leben erstickt wurde, vor allem um Vieh zu füttern, das in weit entfernten Farmen eingesperrt war.

Wie sind wir dann zu diesem System gekommen? Industriechefs, die ich interviewt habe, argumentieren, dass Fabrikfarmen wegen der Nachfrage nach billigem Fleisch existieren und dass es nur mit intensiven Systemen möglich ist, effizient genug davon zu produzieren, um diese Nachfrage zu befriedigen.

Sie weisen darauf hin, dass die Supermärkte – die wohl größten Verfechter billiger Lebensmittel – ganzjährig zuverlässige und beständige Lieferungen benötigen, die genaue Spezifikationen erfüllen. Eine Beschaffung in einem solchen Umfang wäre einfach nicht rentabel, wenn sie nur von den kleineren, unabhängigen Familienbetrieben kaufen würden, die auf traditionelle Weise geführt werden.

Und trotz der Aufregung um die Ausbreitung von Megafarmen ist die Größe kein Indikator für die von ihnen aufrechterhaltenen Tierschutzstandards; tatsächlich sind größere, modernere Einheiten mit Hi-Tech-Systemen und guter tierärztlicher Versorgung oft überlegen.

Trotz allem, was ich gesehen habe, sagt mir die Erfahrung, dass die Mehrheit der Viehzüchter anständige, hart arbeitende Menschen sind, die ihr Bestes tun, um ihren Lebensunterhalt in einer Branche zu verdienen, in der das Geld nicht leicht zu den kleinen Leuten fließt und in der die Gewinnspannen oft so gering sind, dass sich jedes unvorhergesehene Ereignis als katastrophal erweisen kann.

A North Carolina pig farm with open-air pig waste lagoon
A North Carolina pig farm with open-air pig waste lagoon

Ich habe mit Milchbauern gesprochen, die verzweifelt versuchen, ihren Betrieb am Leben zu erhalten, aber einräumen, dass ihre Betriebe irgendwann schließen müssen, obwohl sie in manchen Fällen seit Generationen in derselben Familie leben. Ich habe mit Rindfleischbauern gesprochen – von denen einige in aller Stille Kritik an den in ganz Großbritannien aufkommenden Intensivrinderhaltungsbetrieben nach Art von Viehzuchtbetrieben geäußert haben -, die sich verpflichtet haben, als Alternative zu billigen Supermarktprodukten ein artgerechteres, grasgefüttertes Rindfleisch anzubieten, das direkt an die Öffentlichkeit verkauft wird.

Viele dieser Landwirte sind ebenso Opfer des Systems wie ihr Viehbestand.

Im Zeitalter der hyperbilligen Lebensmittel kann man für ein paar Pfund ein ganzes Huhn und für weniger als eine Flasche Wasser einen halben Liter Milch kaufen. Doch diese Preise spiegeln nicht die wahren Produktionskosten wider. Die von Supermärkten und Verarbeitungsunternehmen diktierten Bedingungen versetzen zu viele Bauern in die groteske Lage, Geld für die Lebensmittel zu verlieren, die sie Wochen, Monate oder Jahre lang produziert haben.

Es ist das schiere Ausmaß der Produktion, getrieben von einer unersättlichen Nachfrage, die das Problem darstellt, das größere Betriebe und intensivere Systeme antreibt – je mehr Tiere man reinquetschen kann, je mehr Lebensmittel man produzieren kann, desto mehr Geld kann man verdienen.

Megafarmen, in denen Tausende von Schweinen, Geflügel, Rindfleisch und Milchrindern gehalten werden, sind heute weit verbreitet. Aber wenn etwas schief geht – Brände, Überschwemmungen, Seuchenausbrüche, Geräteausfälle, Umweltverschmutzung -, dann sind die Folgen umso größer, je größer der Betrieb ist.

In Verbindung mit vertikal integrierten Lieferketten und umstrittenen Vertragslandwirtschaftsmodellen – die, wie Kritiker sagen, viele der finanziellen Risiken an die Landwirte auslagern – hat dies unweigerlich ein System geschaffen, das landwirtschaftliche Nutztiere zu bloßen Waren gemacht hat. “Fleischmaschinen”, wie es ein Befürworter formulierte.

Der Sprachgebrauch in der Geflügelindustrie veranschaulicht dies: industriell produzierte Hühner werden nicht mehr als Vögel, sondern als “Feldfrüchte” bezeichnet, so wie man auch ein Feld mit Salat oder Tomaten bezeichnen könnte. Hühnerproduzenten können als “Züchter” bezeichnet werden, nicht als Landwirte, und es überrascht nicht, dass sie nicht für einzelne Vögel bezahlt werden, sondern für das Gewicht, das jede “Ernte” von Hühnern erzielt.

Wie mir ein britischer Landwirt sagte, sind moderne Hühnerställe einfach “Petrischalen aus lebendem Protein auf Beinen”.

A Spanish rabbit abattoir 2013
A Spanish rabbit abattoir 2013

Jedes Jahr werden weltweit etwa 70 Milliarden Landtiere für die Lebensmittelproduktion produziert, schätzungsweise zwei Drittel davon werden unter intensiven Bedingungen aufgezogen. Viele der Themen, die dies aufwirft und die ich ausführlich behandelt habe – Lebensmittelsicherheit, Antibiotikaresistenz, Tierschutz, Ausbeutung von Arbeitern, Umweltverschmutzung, Entwaldung – stehen jetzt fest auf der globalen Agenda und erregen Aufmerksamkeit.

Die Covid-19-Pandemie hat erneute Aufrufe zu Veränderungen ausgelöst: In den USA fordern einige Politiker die schrittweise Abschaffung der größten Massentierhaltungsbetriebe bis 2040. Sogar die UNO drängt auf ein Umdenken in der industriellen Landwirtschaft und verweist auf Zusammenhänge mit Zoonoseninfektionen und der weit verbreiteten Nutzung von Ackerland für Tierfutter, was die Entwaldung vorantreibt.

Die Auseinandersetzung mit der Frage, wie die Welt auf sichere und nachhaltige (und humane) Weise genügend Fleisch produziert, um eine wachsende Bevölkerung zu ernähren und gleichzeitig die Umwelt zu schützen, ist relevanter – und komplizierter – denn je.

Ich überlasse es den Wissenschaftlern und anderen, die qualifizierter sind als ich, diese Frage zu beantworten. Aber wenn ich an diesen schäbigen Bauernhof in Polen zurückdenke und an alles, was ich seitdem gesehen habe, kann ich eines mit Sicherheit sagen: Wir sollten es nicht so machen.

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